Sì, Internet ha cambiato il modo di fare acquisti. Ma considerati insieme, altri fattori hanno causato un danno ancora maggiore ai negozi tradizionali, afferma un economista.

È stato un decennio difficile per i rivenditori al dettaglio, e le cose sembrano solo peggiorare.

Nonostante una forte economia di consumo, i rivenditori fisici hanno chiuso più di 9.000 negozi nel 2019 – più del totale nel 2018, che ha superato il record del 2017. Già quest’anno, i rivenditori hanno annunciato più di 1.200 chiusure più previste, tra cui i negozi di 125 Macy’s.

Alcune persone definiscono ciò che è accaduto nel panorama dello shopping “l’apocalisse della vendita al dettaglio”.Collegarlo con l’ascesa del commercio elettronico è facile, che ha prospera mentre i negozi fisici lottano. E non si può negare che Amazon e altri rivenditori online hanno cambiato radicalmente il comportamento dei consumatori o che i grandi rivenditori come Walmart e Target hanno cercato di rafforzare la propria presenza online.

Ma questo può essere sopravvalutato.

Per cominciare, mentre l’e-commerce sta crescendo rapidamente, potrebbe non essere così grande come pensi. Il Census Bureau tiene traccia ufficiale. Le vendite online sono cresciute enormemente negli ultimi 20 anni, passando da $ 5 miliardi al trimestre a quasi $ 155 miliardi al trimestre. Ma lo shopping su Internet rappresenta ancora solo l’11 percento dell’intero totale delle vendite al dettaglio.

Inoltre, oltre il 70 percento della spesa al dettaglio negli Stati Uniti rientra in categorie che hanno avuto una lenta invasione da Internet, a causa della natura del prodotto o delle leggi o dei regolamenti che regolano la distribuzione. Ciò include la spesa per automobili, benzina, articoli per la casa e forniture da giardino,farmacia, cibo e bevande.

Collettivamente, tre grandi forze economiche hanno avuto un impatto ancora maggiore sul commercio al dettaglio di quanto non abbia fatto Internet.

Big Box Stores: negli Stati Uniti e altrove, abbiamo abbandonato il ns negozio di quartiere e ci siamo fiondati nei centri commerciali . Quattro anni fa, gli economisti Chad Syverson e Ali Hortacsu dell’Università di Chicago hanno analizzato la storia recente della vendita al dettaglio e hanno scoperto che l’ascesa di centri commerciali era maggiore dell’ascesa del commercio online.

Hanno dato questo esempio significativo: nel corso dei 14 anni fino al 2013, Amazon ha aggiunto $ 38 miliardi di vendite mentre Costco ha aggiunto $ 50 miliardi e la divisione Sam’s Club di Walmart $ 32 miliardi. Amazon ha avuto il tasso di crescita più elevato, ma il problema più grande per la maggior parte dei negozi di mattoni e malta erano altri negozi di mattoni e malta più grandi. Questo è continuato nel 2019.

Disuguaglianza di reddito: l’aumento della disuguaglianza di reddito ha lasciato meno del denaro della nazione nelle mani della classe media, e i tradizionali negozi al dettaglio che li soddisfano hanno sofferto. Il Pew Research Center stima che dal 1970 la quota delle entrate della nazione guadagnata dalle famiglie della classe media sia passata da quasi i due terzi a circa il 40 percento. Non c’è da stupirsi, quindi, che i rivenditori che mirano ai fini della distribuzione del reddito – persone ad alto reddito e persone a basso reddito – abbiano rappresentato praticamente tutta la crescita dei ricavi nel commercio al dettaglio mentre i negozi mirati alla fascia media non sono affatto cresciuti, secondo un rapporto di Deloitte.

All’aumentare della concentrazione del reddito ai vertici, la vendita al dettaglio complessiva soffre, semplicemente perché le persone ad alto reddito risparmiano una quota molto più grande del loro denaro. Il governo segnala spese per diversi livelli di reddito nell’indagine ufficiale sulle spese dei consumatori. Negli ultimi dati, le persone tra i primi 10 per cento delle entrate hanno risparmiato quasi un terzo delle loro entrate al netto delle imposte. Le persone nel mezzo della distribuzione del reddito hanno speso il 100 percento del loro reddito. Quindi, poiché la classe media è stata schiacciata , ha significato complessivamente tassi di risparmio più elevati.

Servizi invece delle cose: ogni decennio che passa, gli americani hanno speso proporzionalmente meno entrate per le cose e più per i servizi. Negozi, centri commerciali e persino i più potenti commercianti online rimangono i grandi venditori di cose. Dal 1960, siamo passati dal spendere il 5% delle nostre entrate per la salute a quasi il 18%, mostrano le statistiche del governo. Spendiamo di più per l’istruzione, l’intrattenimento, i servizi alle imprese e tutti i tipi di altri prodotti che non vengono venduti nei negozi tradizionali.

Questa tendenza è continuata per molto tempo. L’attuale indagine sulle spese del governo federale risale a più di un secolo fa. Nel 1920, gli americani spesero più della metà del loro reddito in cibo (38 percento) e abbigliamento (17 percento) e quasi tutto ciò avveniva attraverso i tradizionali negozi al dettaglio. Oggi, il cibo consumato fuori casa e in esso rappresenta il 10 percento della spesa e l’abbigliamento solo il 2,4 percento.

Gli economisti discutono delle teorie sul perché siamo passati ai servizi e lontano dai beni, ma nessuno si interroga sul fatto che sia successo. Ciò significa che, nel tempo, i rivenditori che vendono oggetti dovranno correre sempre più duramente solo per rimanere sul posto.

In breve, le grandi forze che colpiscono la vendita al dettaglio sono più una lezione di economia che di potere della tecnologia dirompente. È una lezione che tutti i rivenditori dovranno imparare un giorno, persino la potente Amazon.

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