All’età di 11 anni, Malala Yousafzai ha iniziato a “bloggare” per la BBC su come viveva le sue giornate nella regione della Swat Valley in Pakistan, sotto l’occupazione del gruppo militante talebano. Ha commentato le cronache della sua quotidianità, viste con la sua paura di andare a scuola e vivere con la costante minaccia della violenza.

Tre anni dopo, un membro armato dei talebani ha cercato di uccidere Malala e altre due studentesse in una rappresaglia – per aver sensibilizzato su ciò che stava accadendo nella regione. Ha subito una ferita da arma da fuoco mortale alla testa.

È sopravvissuta. E ha continuato la sua ascesa come uno degli adolescenti più famosi al mondo, costruendo un movimento globale per chiedere il diritto all’istruzione delle ragazze.

Mentre analizziamo le teenager che ora hanno 20 anni, ci è diventato chiaro che la caratteristica distintiva degli ultimi 10 anni è stata l’ascesa dell’attivismo giovanile. Radicati in azioni pubbliche, proteste e buona organizzazione di base, movimenti come Occupy Wall Street, Black Lives Matter, The Fight for Fifteen, March for Our Lives, Slut Walk, Youth Climate Strike e altri – sono stati tutti guidati dai giovani. Hanno detto la verità e l’hanno sbattuta in faccia al potere, aprendoci gli occhi sulle molte ingiustizie che i giovani stanno affrontando in tutto il mondo.

L’ultimo decennio è stato, quindi, un decennio di attivismo giovanile, ma il prossimo riguarderà il cambiamento dei giovani

E questi giovani non agiscono in maniera tradizionale ma sono intersezionali; sono consapevoli delle dinamiche di classe e di razza e dei sistemi binari di genere , e quindi sono inclusivi. Sono cresciuti con account Twitter, armati degli strumenti per costruire un ampio supporto come nessun’altra generazione prima di loro. E mentre tutti sostengono che non si tratta di loro personalmente, i loro ranghi includono molte ragazze adolescenti che hanno guidato la carica: Greta Thunberg, Emma González, Mari Copeny, Edna Chavez, Xiye Bastida, Jamie Margolin e Naomi Wadler, per nominare solo pochi. E per molti aspetti, la prima tra questi è stata proprio Malala.

Dopo essersi ripresa dal tentativo di assassinio, ha continuato sulla sua strada di attivista globale, con l’obiettivo di garantire l’accesso delle ragazze all’istruzione. Ha cofondato il Fondo Malala. Ha scritto un libro. A 17 anni, era la più giovane a ricevere il premio Nobel per la pace. E dopo aver fatto tutto ciò, è stata accettata all’Università di Oxford, dove studia filosofia, politica ed economia. Ha trasformato il suo trauma in un’opportunità per posizionarsi come probabilmente l’attivista cittadina più famosa al mondo.

Malala ora ha 22 anni. Dire che la sua vita è stata incredibile è dir poco; c’è una qualità e un coraggio in lei che va oltre ciò che le parole possono descrivere, un profilo senza eguali. Mentre la maggior parte di noi sedeva a far nulla , lei si è alzata e ha dato voce a molti. Ora che l’attenzione è viva e curiosa , dobbiamo passare al passo successivo , quello di agire e mettere in pratica ciò che abbiamo imparato da queste splendide persone .

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