I rifiuti alimentari stanno diventando un problema sempre più diffuso, incluso il latte e il suo rifiuto – ampiamente trascurati.

Ma una start-up con sede a Los Angeles sta cercando di risolvere il problema dei rifiuti di latte, mettendo a frutto il latte in eccesso.

Fondata alla fine del 2018, la start-up di moda sostenibile Mi Terro crea un impatto ambientale positivo realizzando prodotti sostenibili con materiali non convenzionali, tra cui plastica oceanica e latte in eccesso.

“Mi Terro è un marchio di moda verde che mira a risolvere i problemi del mondo attraverso la moda sostenibile”, ha dichiarato a Business Insider il CEO e co-fondatore Robert Luo.

Il loro prodotto più recente è il Milk Tee, che viene prodotto con latte che altrimenti verrebbe scaricato.

Luo ha dichiarato di essere venuto a conoscenza dei rifiuti da latte attraverso i video su YouTube. Ha affermato di essere stato affascinato e e nel contempo stupito dal fatto che 128 milioni di tonnellate di latte vadano sprecate ogni anno a livello globale. Non solo i prodotti lattiero-caseari in eccesso rappresentano un problema in termini di spreco alimentare, ma sollevano anche dubbi su quanto tanto prodotto possa essere scartato in modo sostenibile se non consumato.

Uno studio condotto dal Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti ha stimato che i prodotti lattiero-caseari rappresentano circa il 17% dei rifiuti in discariche e inceneritori, secondo l’International Dairy Foods Association.

Il Dipartimento di gestione ambientale dell’Indiana classifica i rifiuti lattiero-caseari come un prodotto che “non soddisfa gli standard di qualità applicabili, si è contaminato o è diventato inutilizzabile per il consumo umano, i mangimi o qualsiasi altro uso benefico”.

“È un grosso problema di cui nessuno parla”, ha detto Luo.

Combinando la nuova conoscenza dei rifiuti lattiero-caseari con i suoi scrupoli sulla moda veloce, Luo ha affermato di aver viaggiato per il mondo per un anno, contattando produttori e fornitori in Cina, da dove viene, per trovare una soluzione ai due.

Alla fine, ha trovato e collaborato con un produttore cinese che ha trasformato il latte in tessuto.

Trasformare il latte in una camicia non è un processo facile, come ci si potrebbe aspettare. Luo ha detto che ci vogliono circa due mesi per trasformare i rifiuti di latte in un materiale che può essere trasformato in una camicia.

Mi Terro inizia il processo di produzione delle camicie da latte acquistando latte in eccesso da aziende lattiero-casearie partner. Da lì, il latte viene fermentato e scremato per rimuovere il grasso dal latte. Il latte viene quindi disidratato, formando una sostanza polverosa. Il latte in polvere viene quindi nuovamente sciolto per purificarlo e rimuovere le proteine indesiderate, lasciando le fibre risultanti che vengono stirate e filate nel filato.

Produrre tessuto dai soli fili di latte trasformati renderebbe la camicia in gran parte inaccessibile, ha detto Luo, quindi è combinata con il micromodale – un materiale organico fatto di legno di faggio, simile al cotone ma con una produzione più sostenibile. Ogni camicia è composta da circa il 15-20% di latte, ha detto Luo. Secondo il sito web Mi Terro, circa 5 camicie equivalgono a un bicchiere di latte.

Oltre a proporre una soluzione ai rifiuti lattiero-caseari, Mi Terro ha esteso il loro impatto ambientale agli oceani. Il primo prodotto sviluppato dall’azienda è una borsa da week-end in sughero naturale e plastica estratta dall’oceano, che costa $ 275. Luo ha detto che il nome dell’azienda, che si traduce approssimativamente in “terra mia” con origini linguistiche dallo spagnolo e dal portoghese, deriva da questa borsa, poiché la maggior parte del sughero viene coltivato in Portogallo e Spagna.

Un’altra estensione della missione dell’azienda affronta il problema della deforestazione attraverso la sua partnership con l’Eden Reforestation Project, un’organizzazione no profit che impiega e offre salari equi agli abitanti dei villaggi poveri che lavorano per la loro missione di ripristino delle foreste. Per ogni oggetto venduto, Luo ha affermato che sono stati piantati 10 alberi. Finora l’azienda ha piantato 2.700 alberi, secondo Forbes.

“Molte persone stanno aspettando che altri facciano qualcosa per l’ambiente, anche se [anche] si preoccupano della protezione dell’ambiente e dei cambiamenti climatici … quindi sono preoccupato. Penso che tutti dovrebbero essere preoccupati “, ha detto Luo. “Ma dobbiamo essere molto, molto ottimisti per il futuro, perché tutti dobbiamo lavorare verso una direzione positiva”.

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