I grandi marchi del lusso , da Prada a Cartier, stanno contando i danni causati dalle proteste in corso da quattro mesi ad Hong Kong, che hanno allontanato i turisti e costretto diversi negozi a chiudere .

Hong Kong , tra le cinque maggiori destinazioni del lusso nel mondo , è stata a lungo una calamita per i grossi brand grazie al flusso di visitatori provenienti dalla Cina continentale. Secondo Bernstein, nella città viene realizzato tra il 5% e il 10% delle vendite globali di beni di lusso, stimate intorno ai 285 miliardi di dollari l’anno .

I dati diffusi questo mese sulle vendite al dettaglio ad Hong Kong hanno però mostrato in Agosto un calo tendenziale del 23% – il più ampio mai registrato – con le vendite di gioielli , orologi ed altri oggetti di lusso crollate del 47,4% . I turisti sono diminuiti del 39% con il numero di visitatori dalla Cina continentale in calo del 42,3% . ” Non vediamo alcuna luce alla fine del tunnel” , ha commentato Annie Tau Tse , presidente dell’Hong Kong Retail Management Association .

Poichè le proteste a difesa della democrazia sono cominciate a giugno, l’impatto sui risultati finanziari dei gruppi di lusso è stato lieve nel secondo trimestre, ma le cose potrebbero essere ben diverse nel terzo quarter , visto che marchi cme Hermès e Tiffany hanno dovuto gestire la chiusura di alcuni negozi . Rogerio Fujimori, analista di RBC che è appena stato ad Hong Kong , prevede per la maggioranza dei brand, una contrazione delle vendite tra il 30% e il 60% nel periodo Giugno-Settembre. Bain & Co stima per quest’anno una crescita globale del settore nella parte bassa della forchetta 4%-6% indicata nei mesi scorsi , dice l’analista Claudia D’Arpizio .

Sono una trentina i grandi centri commerciali che hanno dovuto chiudere durante le proteste antigovernative, segnate da un picco di violenza il primo Ottobre in occasione del 70° anniversario della nascita della Repubblica popolare Cinese . Chiusure che cadono proprio durante la cosiddetta “Settimana d’Oro” , uno dei periodi festivi generalmente più redditizi per lo shopping .

Tiffany, che ad Hong Kong ha il suo quarto mercato , ha parlato di impatto rilevante sui propri affari ; Hermès ha detto di essere stata costretta a chiudere temporaneamente qualcuno dei suoi cinque negozi oltre quello nell’aereoporto di Hong Kong ; Chanel ha rinviato la sfilata Cruise in programma il 6 Novembre dicendo che si terrà ” in futuro, in un momento più appropriato” ; Tuttavia , la maggior parte delle società , non sta ancora cambiando drasticamente il proprio modello di business . Alcuni dei più grandi brand , come LVMH o Hermès , saranno probabilmente in grado di attutire il colpo grazie alla crescente domanda nella Cina Continentale ed in altri paesi asiatici .

Secondo una fonte di settore , molti turisti facoltosi cinesi , stanno spostando il proprio shopping in Giappone. Anche Corea del Sud , Australia e Singapore stanno beneficiando del declino di Hong Kong , dicono gli analisti . Anche se , commenta Luca Solca di Bernstein ,”I beni di lusso sono più economici ad Hong Kong che in Cina . Nella moda , i prezzi arrivano addirittura a dimezzarsi . Alcuni Cinesi potrebbero scegliere di comprare di meno e semplicemente aspettare la fine delle proteste “.

Nel frattempo , le aziende del lusso continuano a chiedere una riduzione degli affitti , che restano alle stelle. Secondo indiscrezioni della stampa locale , Prada starebbe pensando di chiudere il prossimo anno il suo punto vendita di 1.400 metri quadri nel cuore commerciale di Hong Kong. Secondo gli analisti di Jefferies, il proprietario dell’edificio sta valutando di abbassare l’affitto del 44% . Prada non ha commentato.

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