Pascoli , terreni coltivabili , pepite d’oro e filoni ricchi di ferro,rame,bauxite e altri minerali . Le ricchezze che da decenni sono sottratte alla foresta amazzonica sono la causa principale delle degradazione di un territorio giunto al culmine con gli incendi .

I focolai che continuano a moltiplicarsi in quello che è considerato il polmone verde del mondo vengono liquidati come fatalità stagionali da Jair Bolsonaro, il presidente della Repubblica sudamericana, che ha respinto con sdegno la proposta di un piano del G7 per la difesa dell’Amazzonia. Ma credere alla sua buona fede è difficile. Soprattutto da quando ha licenziato in tronco il presidente dell’agenzia spaziale brasiliana, l’Inpe, “colpevole” di aver mostrato la coincidenza tra la sua ascesa al potere e un vertiginoso aumento delle aree di foresta pluviale distrutte dalle fiamme .

Le immagini satellitari raccolte dall’ente – considerato estremamente autorevole dalla comunità scientifica mondiale – evidenziano che quest’anno (fino al 24 Agosto) sono scoppiati 41.858 incendi nell’Amazzonia brasiliana , l’89% in più rispetto al 2018 e un record dal 2010 .

La stessa Inpe stima che nei primi sette mesi del 2019 la deforestazione abbia colpito un’area di almeno 3.700 km quadrati , più grande della Valle D’Aosta . Si tratta di un aumento di oltre il 15% su base annua , il primo da lungo tempo .

Tra il 2004 e il 2018 il tasso di deforestazione in Brasile si era ridotto del 72%. Poi è arrivato Bolsonaro. Il nuovo presidente , che la stampa latinoamericana ha soprannominato “Il Trump dei Tropici” , è in carica da Gennaio dopo aver vinto le elezioni con un programma impostato sull’obiettivo di sfruttare maggiormente le risorse agricole e minerarie del Paese , anche a costo di sacrificare le tutele ambientali . In diverse occasioni pubbliche Bolsonaro ha invitato gli imprenditori a non preoccuparsi delle leggi a difesa del territorio , promettendo che lo Stato avrà mano leggera nel punire eventuali violazioni .

Tra i piani del presidente c’è anche l’apertura delle esplorazioni minerarie della Riserva nazionale del rame e associati (Renca) , che si estende per oltre 45.000 km quadrati . Lo sfruttamento minerario finora non è stato tra le maggiori cause di deforestazione dell’Amazzonia , niente a confronto della deforestazione alla ricerca di pascoli per nutrire le mandrie di bovini , che in Brasile si sono moltiplicate in modo esponenziale , arrivando a 200 milioni di capi . Il paese è oggi il maggior esportatore di carni al mondo con un quarto del mercato totale . Strettamente legata al boom dei consumi di carne nel mondo , è la corsa ad estendere le coltivazioni di soia per il nutrimento delle mandrie . Anche il Mais sta sottraendo terreni alla foresta pluviale , mentre in passato l’ha fatto la canna da zucchero, minore l’impatto del caffè che cresce ad altitudini più elevate .